Richard Ford y los yankis

Creo recordar que el propio Richard Ford utiliza el término yanki para identificar la percepción que del estadounidense medio tienen los extranjeros, en alguna de las miles de páginas que ofrece en la considerada como nueva trilogía literaria de la cultura americana, compuesta por  El periodista deportivo, El Día de la Independencia (premios Pulitzer y PEN/Faulkner) y Acción de Gracias, tres voluminosos libros protagonizados por Frank Bascombe. Los orígenes de la palabra no están claros y parece partir de los grupos de nuevos colonos ingleses que llegaron a Estados Unidos allá por el siglo XVIII y se instalaron en asentamientos donde dominaban los holandeses, que tradujeron el John habitual por “Jan”. Otros dicen que significa, en un idioma de tribu nativa, “cobarde” pero, una vez leída la trilogía, yo lo traduciría como neurótico, un estadounidense (nacido en EEUU o no) inmerso en el sistema capitalista más exagerado, que intenta dominar las lógicas emociones y pensamientos negativos que le produce trabajar sin descanso para poder comprar productos (hamburguesas, fuegos artificiales para el 4 de julio, coches o casas) que luego no tiene tiempo de disfrutar y que, en todo caso, no duran mucho, bien por sus características de bienes perecederos o porque el mercado te alienta a comprar y vender y luego volver a comprar y vender, como si no hubiera un mañana. Frank Bascombe representa a esa sociedad que se da cuenta de que está inmersa en un sistema que no le conviene pero que no ve una salida, como si ella misma no fuera la creadora del círculo vicioso del que quiere escapar. Más allá de las diferencias culturales, es casi imposible para el lector occidental no sentirse identificado con Bascombe y compañía y descubrirse igual de neurótico que el pobre Bascombe, que percibe la demagogia en la que vive pero no puede sustraerse a ella y termina por alimentarla.

El periodista deportivo, primera parte de la trilogía.
El periodista deportivo, primera parte de la trilogía.
En El Día de la Independencia, Frank Bascome se convierte en agente inmobiliario.
En El Día de la Independencia, Frank Bascome se convierte en agente inmobiliario.
Portada del último libro de la trilogía, Acción de Gracias
Acción de gracias cierra la trilogía del escritor estadounidense Richard Ford.
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